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Servez-vous !

  1. Une très grande surface commerciale (plus de 2500 m2)
  2. Un choix de produits très large, vendus à des prix plus bas et mis à disposition en libre-service

Et ce dernier point est essentiel pour le développement des hypermarchés… C’est parce que les clients se servent seuls que l’on peut proposer autant de références de produits.


Quand il débarque en France, le libre-service existe depuis une quarantaine d’années aux États-Unis. Il aurait été inventé par un épicier : Clarence Saunders. D’autres l’ont sans doute précédé, mais c’est lui qui a laissé son nom dans l’histoire en déposant les premiers brevets de self-service.

Le premier supermarché de Clarence Saunders, Piggly Wiggly ouvert en 1916 à Memphis, Tennessee,

1918, photographie

Le libre-service est une invention américaine où le client se sert seul, sans l'intermédiaire d'un vendeur.